EVOLUCION DE LOS SISTEMAS DE INFORMACION

Los Sistemas de información han ido evolucionando durante los últimos años
hasta constituir los denominados sistemas de información estratégicos. Primeramente
los Sistemas de Información empresariales eran considerados como un instrumento
simplificador de las distintas actividades de la empresa, una herramienta con la cual se
facilitaban los tramites y reducía la burocracia. Su finalidad era básicamente llevar la
contabilidad y el procesamiento de los documentos que a nivel operativo.
Posteriormente el desarrollo de la informática3 y las telecomunicaciones
permitieron incrementar la eficacia en la realización de las tareas, ahorrar tiempo en el
desarrollo de las actividades y almacenar la mayor cantidad de información en el menor
espacio posible, lo cual aumentó en las organizaciones el interés en los sistemas de
información. Con el transcurrir del tiempo las empresas fueron observando como las
tecnologías y sistemas de información permitían a la empresa obtener mejores
resultados que sus competidores, constituyéndose por si mismas como una fuente de
ventaja competitiva y una poderosa arma que permitía diferenciarse de sus
competidores y obtener mejores resultados que estos. De este modo los sistemas de
información se constituyeron como una de las cuestiones estratégicas de la empresa,
que ha de considerarse siempre en todo proceso de planificación empresarial.
Dada la clasificación de K y J Laudon, los primeros sistemas de información en
desarrollarse fueron los Sistemas de Procesamiento de operaciones. Con el transcurrir
del tiempo, fueron apareciendo en primer lugar los sistemas de información para la
administración y finalmente los sistemas de apoyo a las decisiones así como los
sistemas estratégicos. Se produjo un desarrollo vertical de los sistemas de información,
3 3 El primer ordenador fue construido en 1946 por Mauchly y Eckert en la Universidad de Pennsylvania,
el denominado ENIAC (Electronic Numerical Integrator and Computer)..A partir de ahí con el desarrollo
de los transistores, circuitos integrados, miniaturización de equipos, aumento de la velocidad de proceso y
sobre todo el desarrollo del microprocesador en 1971 por parte de Intel permitió a la empresa disponer de
equipos más veloces, con mayor capacidad de almacenamiento y procesamiento ocupando un menor
espacio. Para ampliación de información ver Navas López, J.E., 1994
5
partiendo de los niveles inferiores de la organización hasta abarcar al equipo directivo
de la empresa.
A la hora de analizar el progreso de los sistemas de información, uno de los
trabajos fundamentales fue el propuesto por Gibson y Nolan (1974) .Ellos describieron
la evolución de los sistemas de información basándose en la evolución de las
tecnologías de información (Ver tabla 2). En la medida en que se desarrollaron los
equipos informáticos, el software, el hardware, las bases de datos y las
telecomunicaciones, los sistemas de información fueron adquiriendo una mayor
relevancia en las organizaciones, empezándose a considerar como un elemento más del
proceso de planificación.
Etapas de la Evolución de los
sistemas de información
Características
1. Iniciación · Introducción de la informática en la empresa
· Aplicaciones informáticas orientadas a la
mecanización y automatización de los procesos
ordinarios
· Escaso gasto en informática y escasa formación
del personal
2. Contagio · La aplicación de las tecnologías de información
originan resultados espectaculares
· Difusión de las tecnologías de información en
todas las áreas de la empresa
· Aumenta la cualificación del personal
· Existe gran descoordinación y poca planificación
en el desarrollo de los sistemas de información
3. Control · La alta dirección de la organización se preocupa
de los sistemas de información como consecuencia
del alto coste en ellos
· Centralización de los proyectos de inversión en
tecnologías de información
4. Integración · Se controla el incremento del gasto
· Se produce la integración de los sistemas de
información existentes en las distintas áreas de la
empresa
· Mejora y perfeccionan los sistemas de
información
5. Administración de la
información
· El sistema de información adquiere una
dimensión estrategia en la empresa
· Descentralización de ciertas aplicaciones
informáticas
6. Madurez · Desarrollo de los Sistemas de información en los
niveles superiores de la organización apareciendo los
Sistemas Estratégicos de información
· Adquiere gran importancia la creatividad y la
innovación
Tabla 2. Fuente: Gibson y Nolan 1974
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Esta clasificación de la evolución de los sistemas de información pueden
agruparse en 4 grandes etapas, tal como establecen Andreu, Ricart y Valor (1991):
a) Introducción de la informática en la organización: los sistemas de información se
aplicaban para simplificar y automatizar los procesos administrativos. Se usan las
computadoras y los sistemas informáticos para mejorar el proceso de contabilidad,
elaborar nóminas y facturación buscando sobre todo el ahorro de costes y tiempo en
la realización de dichas operaciones. Existe una carencia de formación por parte de
los empleados de la organización en dichos sistemas y no hay profesionales que
puedan resolver dichos problemas dentro de la compañía.
b) Etapa de contagio de las aplicaciones informáticas: tras observar como la
aplicación de los sistemas informáticos en algunas áreas de la empresa originan
importantes mejoras, estos se van difundiendo por los diferentes departamentos de
la empresa. Dicho “contagio” se desarrolla sin ninguna planificación por parte de la
organización, con lo cual se produce un alto incremento de los costes. Aumenta la
formación del personal en las tecnologías de información y en las aplicaciones
informáticas, existiendo ya en la organización personal capaz de solucionar los
problemas planteados en el manejo del sistema de información.
c) Coordinación de los Sistemas de Información y los objetivos de la empresa: los
sistemas de información son utilizados en la totalidad de la organización y ya son
tenidos en cuenta por parte de la dirección como un elemento fundamental de la
empresa. Se empiezan a elaborar procedimientos de planificación de los sistemas de
información y aparece la necesidad de usar los sistemas de información como un
medio de cumplimiento de los objetivos de la empresa
d) Aparición de los Sistemas Estratégicos de información: los sistemas de
información son valorados como una fuente de ventaja competitiva sostenible, de tal
modo que al elaborar la estrategia general de la compañía se establece la
planificación y desarrollo de los sistemas de información como otros de los aspectos
clave dentro del proceso directivo.

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